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もうだめなんて気のせいだって!(3)

 「ああ、あの話かな…?」
 暢気らしく宙に呟く社に、蓮は厳しい目を向けた。
 「何か知ってるんですね!?どうして俺に教えてくれなかったんです!あなたは情報屋で、情報を売るのが仕事でしょう」
 「あーうん、落ち着け。大声出すな」
 「…すいません…でも」
 「悪かった、って言ってもいいけどさ。でも俺だって、わざわざ訪問販売までしてられないだろ?それもあの程度のことで…だいたい、別れた奥さんをそこまで心配するのもどうなんだ?過干渉じゃないのか?」
 「別れてませんっ。と言うか、どこが“あの程度のこと”なんですか。キョーコは命を狙われてるんですよ!?」
 「何だって!?」
 大声を出すなと客を戒めた店主の声が跳ね上がった。
 「俺が聞いた話では……
 「いや待て、まさか。でも…」
 「社さん?」
 明らかに狼狽する情報屋を見遣り、蓮は短く息を入れる。
 「とにかくまず、社さんの知ってることを話して下さい。料金はいくらですか?」
 ポケットに手を入れるのを、社は首を振って止めた。
 「ああ、いいよ。お前にも、俺の知らない情報があるみたいだから。交換と行こう」
 「はあ」



 「風の噂で聞いたんだがな」
 どこかで聞いたような前置きをひとつ。店を閉め、蓮を奥の住居へ案内した社は、木づくりのテーブルにことりとマグカップを置いた。
 「"ガラの会"が、"痩身の魔女"を狙ってるって」
 「…!」
 カップを口元へ運ぶ手を止め、蓮は鋭く吸気を鳴らした。
 「その、何とかの会が刺客を…?」
 低い問いに、薬屋の裏で情報をも売る青年店主は軽く右の手を振った。
 「違う違う。俺は"あの程度のこと"って言ったろ。それに狙われてるのは"痩身の魔女"だ」
 「キョーコじゃないですか」
 「そうなんだけど、ちょっとニュアンスが違うんだよ。…お前、彼女がなんでそんな二つ名持ってるか知ってるか?」
 「え、だから…キョーコが細くて華奢な体つきだからでしょう?でも抱きしめるとやわらかくて、いい匂いがして…」
 「っだー!やめろ!!何の話かわからなくなるっ」
 真っ赤になって社が叫ぶ。
 「そうじゃなくてだなあ!彼女の作る薬からだ!うちの超人気商品。ダイエット薬"スリムン・ハイパーZ"!」
 「なんですかそのネーミング…」
 「知るか、キョーコちゃんに聞け。とにかく、それがよく効くって大評判で、店に出す度に一瞬で売り切れるくらいの代物なんだ。そこから、利用者が感謝をこめて"痩身の魔女"って讃えるようになったんだよ」
 「はあ」
 蓮は勢いに押され、仕方なさそうに頷いた。
 「じゃ、"ガラの会"っていうのは何なんです」
 「正式名称は、"救いを求める乙女よ、トリガラを夢見て我が門をいざ叩かんの会"、略して"ガラの会"だ」
 「だから、何ですそのネーミング…」
 「知るかって。とにかく話進めるぞ。ここはな、痩身を目標と合言葉に女の子たちの集う、要するにダイエット道場だ。脂肪の分だけダイエットの方法があると言うが、そんな様々な方法を試しながら、痩せたい女の子たちが励ましあい労苦を分かち合っているそうだ」
 「じゃあ、そこがキョーコを商売敵とか思って?」
 尋ねる蓮に、社は軽くかぶりを振った。
 「逆だ。"ガラの会"は、"痩身の魔女"を顧問として迎えるべく勧誘してるって話だから、敵とか刺客なんてことにはなってない」
 「でも、キョーコが断ったから、とか」
 「理由は知らないけど、まだ断ってないらしい。キョーコちゃんが次に納品に来た時、その辺りの話をさりげなく振ってみようと思ってたんだけどな」
 蓮が黙り込んだ。自分の手元を飛び出してから、キョーコはキョーコの世界を形成している。もともと、短い結婚生活の間でさえ簡単には彼に頼ろうとはしなかったのに、いまはもっと距離があるのだ。体にも、心にも。
 闇のスキルまで具える何でも屋は自分の両手に目を落とし、重い溜め息を吐いた。
 「じゃあ…彼女の命を狙ってるのは、誰なんですか…」
 拗ねたような口調になってしまったと気付き、慌てて姿勢を正した。しかし社は彼を見ていない。宙に目を泳がせ、しきりに何事か考え込んでいる。
 「そうなると…うーん、あっちかな…」
 「社さん?何か心当たりが」
 がた、と蓮の椅子が鳴る。身を乗り出した顧客に、情報屋はなにか不思議な視線を向けた。やってらんないよ、もう。ってカンジの。
 「…"ぷにの会"?」




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 やべえここの蓮バカだ;
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